不要迷信书上说的,即使是诺贝尔奖获得者写的书

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Happy Fire

理查德·菲利普·费曼(Richard Phillips Feynman),1918年5月11日—1988年2月15日,美国著名理论物理学家,1965年,因在量子电动力学方面的成就而获得诺贝尔物理学奖

今天要说的这个故事,主人公叫 Beulah Elizabeth Cox (考克斯),她是一位小提琴家。

当她年轻时在威廉玛丽学院还是一名学生时,她参加了一场物理考试,在这个试卷中,有一个问题是关于带电球体和高斯定律的。

由于她之前阅读过费曼写的书,于是她按照费曼在书里的解释把答案写在了试卷上。

结果老师改试卷的时候认为这道题的答案不对,扣了分。

于是她给当时已经获得了诺贝尔物理学奖的费曼写了一封信

我最近在弗吉尼亚州的威廉玛丽学院上了一门基础物理课程。一道关于高斯定律和导体的考试题,即空心导体是否能屏蔽导体外部的区域,使其免受放置在空心内但不接触它的电荷的影响?

我阅读了费曼物理学讲座第 2 卷第 5 章,除了最后一段的下一段你说“……闭合导体内部的电荷的静态分布不能在外部产生任何场”之外,我理解了所有内容。

这令人困惑,因为它似乎与您之前的所有陈述相矛盾。我的导师向我展示了高斯定律的一个简单应用,一个积分表面包围了整个导体,它表明导体外部的 E 向量不为零。

你能解释一下有问题的段落是什么意思吗?我将不胜感激,因为我现在很困惑。

她还另外加了一段话:

PS:我必须承认我写信给你的动机是不正当的,因为在考试中我回答了你的书给出的解释。然而,即使我找到你的书来验证我的答案,我的导师也没有给我任何分数。如果您能为我澄清这个问题,我将不胜感激。提前谢谢你。

一个月后,费曼给她回信,他承认是他的书写错了并告诉考克斯不要相信权威,他在信中写道:

你的导师没有给你任何分数是对的,因为你的答案是错误的,正如他使用高斯定律所证明的那样。在科学中,你应该相信精心绘制的逻辑和论点,而不是权威。你也正确地阅读了这本书并理解了它。我犯了一个错误,所以这本书是错误的。我可能在考虑接地的导电球体,或者在内部不同位置移动电荷不会影响外部事物的事实。我不知道我是怎么做到的,但我搞砸了。你也因为相信我而犯错。

费曼的回信考克斯展示费曼的回信
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